La Bible, Guide de lecture illustré

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La Bible, Guide de lecture illustré, Mike Beaumont
Éd. Empreinte - Temps présent, 2008, 24,00 €.

La Bible, Guide de lecture illustré

Nous avons dans un passé récent publié des recensions de plusieurs livres qui pouvaient être très utiles pour les pasteurs et ceux qui doivent conduire des études bibliques ou apporter des prédications. Il s'agissait d'introductions ou de dictionnaires et Ils étaient tous d'un certain poids et d'un certain prix.

Le livre que nous vous proposons aujourd'hui de découvrir correspond à certains égards à un coup de cœur. Il est sans doute moins ambitieux que les précédents et plus facilement accessible par quiconque. Il ne fait en effet que 125 pages et son prix reste abordable. En revanche, il est admirablement présenté et illustré et représente une immense source d'informations sur la Bible. Il est pour cette raison utile à celui qui découvre l'Écriture et cherche à la comprendre, aussi bien que précieux pour celui qui est en quête d'informations plus précises pour diriger une étude biblique ou approfondir ses connaissances.

Son mode de rédaction correspond parfaitement à notre époque marquée par Internet. Chaque article est court et va droit à l'essentiel. Mais il est la preuve que, bien utilisée, cette démarche peut être extrêmement pédagogique.

L'ordre est celui du récit biblique. Sur le bord de la page de gauche, nous trouvons une chronologie qui permet de se repérer en situant ce qui se passe dans l'histoire de – 2000 à + 100. Sur le bord de la page de droite, court la liste de tous les livres bibliques. Ceux qui sont concernés par le sujet traité sont ombrés et il peut s'agir de livres qui ne se suivent pas dans l'ordre traditionnel, mais qui correspondent à divers aspects d'un même sujet. Pourtant, globalement, c'est l'ordre du récit biblique, celui de l'histoire qui est suivi.

Chaque thème est traité en une double page. Les cartes sont aussi nombreuses que bien faites et permettent de suivre l'évolution de la situation politique, ainsi que de situer les lieux et les mouvements de l'histoire. Des photos nous montrent des paysages concernés, des restes archéologiques ou des réalités d'aujourd'hui qui ressemblent encore au récit biblique ou qui en descendent, comme certains rites juifs actuels. Schémas et encadrés apportent des précisions utiles. À chaque page, un mot clé illustre la notion principale que l'on peut dégager de cette période.

Le Nouveau Testament est abordé de manière plus synthétique. L'approche des évangiles va suivre des personnages : Jean Baptiste, Marie, Jésus bien sûr auquel plusieurs doubles pages seront consacrées : sa naissance et son enfance, sa nation, son ministère, son enseignement, ses miracles, ses opposants, ses derniers jours, sa mort et sa résurrection. Il s'agit à la fois d'entrer dans le récit biblique et de comprendre son environnement historique et culturel. Mais les éléments de l'enseignement spirituel de la Bible sont aussi présents avec précision, discrétion et une assez grande ouverture. Chacun pourra en tirer des informations enrichissantes.

Après la Pentecôte, nous retrouverons de la même manière Pierre, Jacques, Paul, avec de plus longs développements, les difficultés et les persécutions de l'Église, puis l'apocalypse avec l'espoir pour le futur. Un index permettra de retrouver facilement le passage que l'on recherche.

Disons que ce livre est un plaisir et un plaisir intelligent. On peut l'offrir à toute personne qui s'intéresse, même sur le seul plan culturel, à la Bible, au jeune chrétien qui voudrait pouvoir mieux s'y retrouver dans l'Écriture comme à tous les passionnés de la Bible. Et si le pasteur ou tel responsable y jette un coup d'œil, il s'apercevra vite qu'il apprendra des choses. Sa mémoire sera rafraîchie et, comme par hasard, certaines de ses études deviendront plus intéressantes. Il n'est donc même pas impensable de se le faire offrir...

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