Souffrir mais espérer quand même

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La liberté est une valeur chère aux baptistes. Dans cette conférence  prononcée  à  l’occasion  du  Congrès  de  la Fédération des Églises Évangéliques Baptistes de France à Grenoble, en mai 2009, Sébastien Fath nous présente à la fois les éléments libérateurs qui existent dans la tradition de ces Églises et les dérives qui surviennent parfois dans leur histoire concrète. Cette approche historique est pleine d’enseignement pour la vie des Églises baptistes et plus largement évangéliques aujourd’hui.

Souffrir mais espérer quand même

Faire cette conférence à deux voix dans ce cadre œcuménique est une expérience intéressante. Car le sujet choisi n’est nullement un sujet de division entre chrétiens. Certes, il peut être abordé de bien des manières, mais ces manières se retrouvent dans toutes les Églises. C’est même un sujet qui nous unit à l’ensemble de l’humanité. Mon approche sera plus théologique et spirituelle que médicale et psychologique, mais il est à craindre ou à souhaiter que nous allons, avec le docteur Bellevergue, assez souvent nous croiser ou nous rencontrer.

Ce que le titre nous dit

S’il est une expérience universelle, c’est bien celle de la souffrance. Celle-ci peut se manifester sous mille formes, de la souffrance physique aux innombrables formes de la souffrance morale. Le titre qui nous a été proposé par les Églises est déjà parlant. Il sous-entend deux choses.

La première, c’est que la foi chrétienne ne nous détache pas de l’humanité commune et ne nous dispense pas de la souffrance. Cela va de soi et il suffit de vivre un peu pour s’en rendre compte, mais il est bon de le rappeler tant d’autres discours plus triomphalistes peuvent s’introduire dans certains milieux et séduire de jeunes chrétiens. Je précise « jeunes » dans la foi car cette illusion de protection s’efface assez rapidement devant la réalité de la vie.

La deuxième, c’est qu’une espérance particulière est liée à la foi chrétienne. Ce que nous allons essayer de préciser, c’est la nature de cette espérance, ou plutôt la nature et les contours de ces espérances. Car, selon les traditions chrétiennes et les personnalités, cette espérance risque de prendre des formes diverses. En esquissant ces deux formes de l’espérance, je n’ai nullement l’intention de dire quelle est la bonne, la véritable espérance chrétienne. Il me semble, au contraire, que les deux espérances ont leur place dans la vérité de l’expérience chrétienne. Pour résumer ce que je vais essayer de développer un peu, nous pourrions parler de deux espérances. D’une part l’espérance bien terrestre de la guérison, et c’est le lieu de se rappeler que Jésus guérissait les malades. Et d’autre part, une espérance plus radicale en Dieu qui ne se manifeste pas nécessairement par un espoir concret de guérison dans notre monde.

On pourrait, à tort il me semble, considérer que ces deux visions s’opposent. Les uns diraient que l’espérance pour la vie éternelle correspond à une approche traditionnelle, alors que celle qui concerne la guérison correspond à une approche nouvelle et peut être plus « charismatique ». On pourrait aussi prendre l’une comme manifestant l’intérêt pour notre réalité concrète, alors que l’autre se reposerait dans des rêveries sur un autre monde. Je voudrais essayer de montrer qu’elles se tiennent et sont partie intégrante, l’une comme l’autre, de l’espérance chrétienne.

Je commencerai par parler de l’espérance d’une guérison concrète, avant d’aborder l’autre qui lui donne toute sa signification et la replace dans son cadre spirituel naturel. Mais il aurait été possible de choisir l’ordre inverse et j’essaierai, un peu plus tard, de justifier le choix qui a été le mien.

L’espérance de la guérison

Vous vous rappelez sans doute que, dans son ministère terrestre, Jésus a très fréquemment guéri des malades. Lui qui est venu apporter au monde le salut, donc quelque chose qui dépasse de loin notre seule santé ou même les limites de notre vie terrestre, n’a pas considéré qu’il était indigne de lui de répondre aux besoins concrets des personnes qui venaient le voir pour être soulagées de leurs maux. Il a guéri des paralytiques, des aveugles, des gens affligés de diverses maladies, que celles-ci soient physiques, psychiques ou plus spirituelles. Et, à plusieurs reprises, on a bien l’impression, en lisant l’Évangile, que c’est cette guérison physique visible qui peut lui permettre d’affirmer, en étant cru, des promesses concernant des réalités moins évidentes. Vous vous rappelez sans doute cette parole prononcée devant une foule et des personnes qui lui reprochaient de prétendre pardonner les péchés : « Qu’est-ce qui est plus facile, de dire : Tes péchés te sont pardonnés, ou de dire : Lève-toi et marche ? Or, afin que vous sachiez que le Fils de l’homme a sur la terre le pouvoir de pardonner les péchés : Lève-toi, dit-il au paralytique, prend ton lit et retourne chez toi. Celui-ci se leva et s’en alla chez lui ». Les disciples avaient reçu le même don et on les voit guérir à leur tour, parfois même tenter sans succès de le faire.

À travers l’histoire de l’Église, on a toujours eu des témoignages, rares bien souvent, de guérisons qui étaient ainsi opérées. Ce qui a toujours existé en revanche, même dans les périodes durant lesquelles on ne croyait guère à la possibilité d’une guérison physique, c’est la prière pour les malades, même si l’onction des malades a, pendant une longue période, évolué vers une extrême-onction qui, au contraire de son origine, manifestait plus la certitude de la fin que l’espoir de la guérison.

Dans bien des milieux, on a aujourd’hui retrouvé cette espérance de la guérison. C’est aussi retrouver cette conviction essentielle que l’Évangile est libérateur, qu’il est porteur de délivrance et que cette dimension ne concerne pas seulement l’éternité, mais commence dès notre vie ici-bas.

Le moyen le plus universel par lequel nous pouvons espérer pouvoir agir pour le bien des personnes, c’est la prière. Nous croyons que Dieu peut guérir les maux de l’âme comme ceux du corps. C’est pourquoi, lorsque nous prions pour des malades, nous ne prenons pas seulement en compte leur moral en cherchant à leur apporter une consolation, nous espérons aussi qu’ils pourront être guéris de leurs maux. Cela ne veut d’ailleurs pas dire nécessairement guérison miraculeuse. Nous pouvons considérer comme des dons qui nous sont faits les capacités magnifiques de la médecine, mais en nous rappelant toujours qu’elle n’est pas une science exacte et que ses capacités sont toujours limitées et que l’aide de Dieu n’est pas de trop.

Il faut aussi parler de ces très nombreuses souffrances psychologiques que nous connaissons fréquemment. Certaines sont des maladies qui peuvent être soignées, qui relèvent donc d’une situation proche de celle dont nous venons de parler, mais d’autres sont liées à des situations que nous connaissons tous : deuils, épreuves diverses qui touchent chacun de nous un jour ou l’autre…

Ce que la foi nous apprend, c’est qu’il est interdit de désespérer. Ne prenons pas cette interdiction comme une charge supplémentaire ; c’est des autres qu’il est interdit de désespérer. Mais de la même manière, même si c’est souvent difficile à recevoir et encore plus à vivre, nous savons au fond de nous que l’espérance est toujours possible parce que Dieu ne nous lâche pas, ne nous laissera jamais tomber. Nous nous approchons, vous le sentez sans doute de la deuxième grande partie. Car si nous pouvons assez facilement fonder toutes ces affirmations dans le Nouveau Testament et la foi chrétienne, nous sommes souvent affrontés à la réalité qui est plus difficile. Combien de fois avons-nous prié pour des malades qui n’ont pas été guéris malgré leur espérance et la nôtre ?

Je voudrais très rapidement dire, à ce sujet, quelques mots sur la prière. Elle est un mystère et un mystère d’amour. Mais elle est aussi et restera toujours la rencontre entre deux libertés. Liberté qui est la nôtre de demander tout ce que nous nous sentons en conscience le droit de demander. Et liberté de Dieu de répondre ou non de la manière attendue. De quoi pouvons-nous êtres sûrs ? Simplement – mais c’est énorme – de l’écoute attentive et aimante de Dieu. Il écoute nos prières et ne veut que notre bien. Mais nous n’avons aucune garantie d’une réponse qui correspondrait à ce que nous souhaitons. Combien de fois des prières ont été exaucées autrement et la perspective auparavant terrorisante a pu être accueillie dans une paix qui n’était même pas envisagée. Mais cela ne doit pas nous empêcher d’espérer la guérison, qu’il s’agisse, le cas échéant, de la nôtre ou de celle d’une personne pour laquelle nous prions.

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