Les arbres dans la Bible

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Utile et évocateur, l’arbre peut aussi être image du croyant et de Dieu...

Les arbres dans la Bible

Présent d’un bout à l’autre de la Bible, le mot « arbre » y apparaît au total près de 160 fois.

Sans compter les autres termes qui désignent une grande variété d’espèces : acacia, amandier, cèdre, ébène, genévrier, grenadier, mûrier, palmier, peuplier, pin... Mais au-delà de ce constat, comment la Bible envisage-t-elle ces plantes si familières ?

Elle en parle d’un point de vue pratique, d’abord. Certains passages évoquent le recours au bois comme matière première pour des constructions. Par exemple, Salomon, l’un des tout premiers rois d’Israël, a fait venir des cèdres du Liban, fameux en raison de leur grande taille, pour l’édification de son palais. L’un de ses bâtiments principaux s’appelait même « la forêt du Liban » !

Source d’inspiration

Mais la plupart des textes envisagent les arbres sous un jour plus profond et, souvent poétique. Salomon lui-même n’a pas fait qu’utiliser du bois : réputé pour sa sagesse, ses proverbes ou encore ses chants, il a aussi « discouru au sujet des arbres, depuis le cèdre du Liban jusqu’à l’hysope qui croît sur les murs ». On devine ici une forme d’émerveillement face aux multiples formes que prennent ces végétaux, leur caractère vivace, verdoyant...

Le bref parcours qui suit va confirmer que les arbres ont stimulé l’imagination des Israélites, qui en ont tiré plusieurs images.

Un exemple à suivre

Tout d’abord, l’arbre apparaît comme un élément de la nature qui reste, certes, immobile, mais n’en est pas moins « irrigué » de vie. À condition, bien sûr, qu’il tire ses forces d’un sol fertile à l’aide de racines. D’où une première image : tels des arbres, les croyants sont appelés à « enraciner » leur vie dans une spiritualité qui les nourrit intérieurement. Concrètement, il s’agit pour eux de rester en contact étroit avec leur Dieu, en lui parlant (par la prière) et en l’écoutant (par la lecture de textes bibliques, où ils estiment « entendre sa voix »). Le Psaume 1...

POUR ALLER PLUS LOIN :

1 Rois 5.13 ; 7.2 ; Psaume 1.3 ; Matthieu 12.33 ; Zacharie 3.10 ; Michée 4.4 ; Osée 14.9 ; Matthieu 13.31-32 ; 1 Rois 7.2

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