Noël et ses traditions

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La période de Noël voit fleurir des symboles qui font rêver enfants d’hier et d’aujourd’hui. Ces représentations peuvent parfois voiler le véritable sens de la fête, mais elles sont aussi des invitations à découvrir le Christ révélé dans les évangiles.
Noël et ses traditions

La crèche

C’est une tradition arrivée en Occident au 13e siècle pour enseigner la population. Elle comporte les personnages des évangiles de Matthieu et Luc : Marie, Joseph, Jésus enfant, les bergers et leurs moutons. Les santons sont apparus en Provence dans le même temps.
La crèche nous montre que Dieu a pris la condition humaine et a vécu dans des conditions de grande pauvreté.

L’âne et le bœuf

Des animaux apparaissent aussi dans les crèches alors qu’ils ne sont pas nommés dans les évangiles de la nativité.
Ils sont néanmoins porteurs de symboles dans la Bible : l’âne est l’animal fidèle à son maître, un exemple pour les hommes. C’est aussi la monture que Jésus a choisie pour entrer dans Jérusalem le jour des Rameaux, une semaine avant sa Passion.
Le bœuf, lui, est l’animal des travaux difficiles, il porte le joug, il porte le bois. À la fin de sa vie, il est sacrifié pour le repas. Jésus, dans sa passion, a porté le bois pour monter ensuite au calvaire.

L’arbre de Noël et le sapin

L'arbre de Noël décoré, considéré comme l’arbre du Christ, apparaît en Alsace en 1521. Au 17e siècle, l’arbre de Noël commence à être illuminé avec des petites bougies.
Dans la tradition judéo-chrétienne, l’arbre occupe une grande place : le livre de la Genèse commence par un récit plaçant au cœur de l’action plusieurs arbres dont l'arbre qui donne la vie. Le récit biblique évoque ensuite des arbres qui accompagnent le cheminement du croyant : le figuier, le sycomore, en passant par la vigne et l’olivier, le chêne, jusqu’à l’arbre ultime, celui de la croix, où Jésus donne sa vie pour sauver l’humanité (1).
La flamme des bougies de l’arbre de Noël évoque la lumière que Jésus apporte à tous les hommes en venant dans le monde. L’étoile au sommet rappelle celle de Bethléem qui brille dans la nuit.

La rose

La rose est aussi un symbole très ancien de Noël et du Christ. Comme l'atteste un beau cantique :
D'un arbre séculaire, du vieux tronc d'Isaï
Durant l'hiver austère un frais rameau jaillit.
Et sur le sol durci dans la nuit calme et claire
Une rose a fleuri.
N'est-ce pas Gilbert Bécaud qui chantait que « l'important c'est la rose... crois moi ! » ?

Le gui et le houx

Voilà encore deux plantes qui entrent dans le décor de nos fêtes de fin d’année. Dans l’Antiquité, le gui accroché au seuil des maisons, est signe de paix. Ce symbolisme rejoint...
(1) Le bois évoque souvent la croix chez les apôtres. En parlant du Christ, Pierre disait à ses contemporains : « Vous l'avez tué en le pendant au bois » (Actes 5.30). Plus tard, il écrit : « Il a porté nos péchés en son corps sur le bois » (1 Pierre 2. 24). Arbre et bois sont un seul et même mot en grec, la langue originale.



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